Vann Molyvann

Vann Molyvann est un architecte cambodgien. Sous la présidence du roi Sihanouk, il participa à la construction de nouvelles villes, d'infrastructures et de batîments. Il était le répresentant principal d'un style architectural appelée "Nouvelle architecture khmère".

Né à Ream en 1926, Vann Molyvann obtient une bourse pour étudier aux Beaux-Arts à Paris. Il est rapidement nommé responsable des travaux publics et architecte d'état par Sihanouk.

Durant cet "Âge d'or", Vann construit plusieurs batîments marquants dont le théatre Chaktomuk, le siège du conseil des ministres ou le monument de l'indépendance. Il supervise le développement de villes nouvelles comme Sihanoukville et établit le plan du développement urbain de Phnom Penh.

En 1962, Molyvann réalise le stade olympique de Phnom Penh. Ce complexe sportif est toujours à ce jour le plus grand stade du Cambodge. Construit à l'origine pour les jeux asiatiques de 1963 (qui furent finalement annulés), il est inauguré en 1964 et sert pour la visite officielle du général de Gaulle en 1966.

La nouvelle architecture khmère était caractérisée par l'usage des nouveaux matériaux de l'époque (béton) et son adaptation au climat tropical (utilisation de l'aération naturelle).

En 1970, le coup d'état du général Lon Nol met un coup d'arrêt brutal à cette période de développement. Vann s'exile en Suisse avec sa famille. Il retournera finalement au Cambodge en 1991 pour être nommé ministre de la culture et de l'urbanisme.

À ce jour, nombre de ses oeuvres sont menacées par le développement effréné et la spéculation. Le théâtre national et le conseil des ministres ont été démolis en 2008. Le stade olympique a été vendu à un développeur privé en 2001.

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